वे थाईलैंड में हाथी अभयारण्यों के बारे में आपको क्या नहीं बताते हैं

अंतिम बार फरवरी 17, 2019 को अपडेट किया गया।

40 साल की मादा श्रीलंकाई हाथी 2 साल के भारतीय हाथी के साथ घास खाती है। एशियाई हाथियों की 4 मान्यता प्राप्त उप-प्रजातियां हैं; भारतीय (मुख्य भूमि से), श्रीलंका और दो इंडोनेशियाई (सुमात्रा और बोर्नियो के द्वीपों से)। एशियाई हाथी अफ्रीकी हाथियों के साथ संभोग नहीं कर सकते क्योंकि वे एक अलग पीढ़ी के हैं। फोटो साभार: आयदिन अदनान

क्या आपने पहली बार हाथी को देखा था? ज्यादातर लोगों के लिए यह प्रारंभिक बातचीत एक चिड़ियाघर, या एक सफारी पार्क में होती है जिसमें हाथी को अपने प्राकृतिक आवास से दूर कर दिया जाता है और एक छोटे से क्षेत्र में सीमित कर दिया जाता है। बच्चों के रूप में, हम किसी भी बेहतर नहीं जानते हैं इसलिए हम दुनिया के सबसे बड़े भूमि स्तनपायी के विशाल आकार और सुंदरता को देखते हैं। हम यह नहीं देखते कि हाथी को कितनी कीमत चुकानी पड़ी, यातना सहनी पड़ी, और अवसाद का जो भयावह अहसास हुआ, वह हमारे लिए चिड़ियाघर या सफारी में हमारे समय का आनंद लेने में सक्षम है। यदि आपको पहले से ही दुर्व्यवहार के बारे में पता नहीं है तो हाथियों को बांधने के लिए सहना पड़ता है, फिर एक बेहतरीन फैक्टॉइड शीट के लिए वाइल्डलाइफ फ्रेंड्स फाउंडेशन थाईलैंड की वेबसाइट पर जाएं।

इससे पहले कि मैं आपको बताऊं कि आपको अभयारण्य में क्यों नहीं जाना चाहिए, मुझे लगता है कि आपके लिए यह जानना महत्वपूर्ण है कि मैं कौन हूं, और मैं इस मामले पर प्राधिकरण के रूप में क्यों काम कर रहा हूं। मैं वाशिंगटन, डीसी के एक छोटे उपनगर से एक 30 वर्षीय प्रवासी हूं। अधिकांश प्रवासियों की तरह, मैं "कैरियर पीस" से थक गया और बच्चों के रूप में हमारे लिए बेचे गए झूठे सपने। मैं कुछ और सार्थक की तलाश में निकल गया। मुझे नहीं पता था कि मैं कहां तक ​​समाप्त होऊंगा (और मैं अभी भी नहीं हूं) लेकिन मुझे एक बात पता थी: मैं थाईलैंड जाना चाहता था और हाथियों के साथ काम करना चाहता था। मैं जब से बच्चा था तब से हाथियों के लिए किसी भी प्रकार का संरक्षण कार्य करने का सपना देख रहा था।

मैंने संरक्षण और / या पुनर्वास परियोजनाओं में स्वयंसेवक के अवसरों की तलाश में अपना शोध ऑनलाइन शुरू किया। अधिकांश परिणामों ने गैर-सरकारी संगठनों (एनजीओ) को बदल दिया, जो या तो नए स्वयंसेवकों को स्वीकार नहीं कर रहे थे, उन्हें एक वर्ष या उससे अधिक समय की प्रतिबद्धता की आवश्यकता थी, या मेरे पास केवल उच्च योग्यता की आवश्यकता थी। इसलिए, मैं अभयारण्यों में बदल गया, जो पूरे उत्तरी थाईलैंड में फैले हुए हैं, मुख्य रूप से चियांग माई के पर्यटन शहर के आसपास। लगभग हर अभयारण्य में मुझे एक स्वयंसेवक शुल्क की आवश्यकता होती है, जो "अभयारण्य को कवर करने, भोजन, और अभयारण्य को निधि देने के लिए उपयोग किया जाएगा।" "और ऐसा कुछ है जो मैं करने से इनकार करता हूं। मैं निराश हो गया कि मुझे हाथियों के साथ काम करने का अवसर नहीं मिलेगा।

भाग्य के एक झटके के माध्यम से, मेरा एक अच्छा दोस्त, जय, बस चियांग माई से लौटा और स्वयंसेवकों की सख्त आवश्यकता के लिए एक अभयारण्य का दौरा किया। यह एक छोटा, नया अभयारण्य था, और सभी मदद का उपयोग कर सकते थे ताकि कोई स्वेच्छा से फीस न हो। मैंने अभयारण्य से संपर्क किया और कुछ महीने बाद मैं एक स्वयंसेवक के रूप में आया जो 1 महीने के काम के लिए प्रतिबद्ध था।

स्वयं सेवा

हालाँकि मैं ज़मीनी संरक्षण कार्य करने की अपेक्षा नहीं कर रहा था, फिर भी मैं हाथियों के लाभ के लिए कुछ करने की अपेक्षा कर रहा था। मुझे पहले कुछ दिनों में पता चला कि मैं ऐसा नहीं करूंगा। मेरी भूमिका सिर्फ हाथियों के साथ बातचीत करने आए पर्यटकों के लिए एक अंग्रेजी बोलने वाले टूर गाइड बनने की थी।

दौरे के कार्यक्रम में ग्राहकों को शामिल करने और हाथियों को एक मुट्ठी भर केले खिलाने के लिए कहा गया था। "नमस्ते"। हमने उन्हें कपड़े बदले और उन्हें एक परिचय वीडियो देखा जिसमें हाथी के साथ-साथ अभयारण्य के बारे में जानकारी दी गई थी। फिर, मैं एक औपचारिक परिचय देने के साथ-साथ हमारे हाथियों जैसे नाम, उम्र, व्यक्तित्व, और सबसे महत्वपूर्ण बात, जहां से उन्हें बचाया गया था, के बारे में जानकारी देना चाहता हूं। यात्रा बाड़े में अधिक केले खिलाने के साथ शुरू होगी। हमने ग्राहकों को उन्हें पालतू बनाने के लिए प्रोत्साहित किया, उनकी चड्डी को गले लगाया, मोटाई को महसूस करने के लिए कुछ त्वचा को पकड़ा और यहां तक ​​कि उनकी पूंछ को महसूस करने के लिए पकड़ लिया। यह यात्रा हाथियों को "जंगल के रास्ते" पर ले जाने के लिए आगे बढ़ी, जो वास्तव में सिर्फ एक गाँव की सड़क थी जिसके दोनों ओर घने पेड़ थे। यह पैदल यात्रा एक छोटे से खुले मैदान में समाप्त होती थी जहाँ हाथी घूमते थे और आस-पास के पेड़ों से आमों को खिलाया जाता था या जो कि शिविर से लाए जाते थे।

दौरे की गति और हमारे पास कितने पर्यटक थे, इस पर निर्भर करते हुए, एक घंटे और आधे के करीब, हम एक छोटी नदी के माध्यम से हाथियों को वापस अभयारण्य में ले जाएंगे, जहां से उसका सारा पानी निकल गया था। यह जंगल में होने की भावना को बढ़ाने के लिए किया गया था क्योंकि आप नदी से आसपास के खेतों को नहीं देख सकते थे। नदी सीधे अभयारण्य से जुड़ी हुई थी और पैदल यात्रा एक मिट्टी के गड्ढे में समाप्त होती थी। यहां, हमने पर्यटकों को न केवल हाथियों बल्कि एक-दूसरे की त्वचा पर कीचड़ रगड़ने के लिए प्रोत्साहित किया। एक बार जब सभी और हाथियों को अच्छी तरह से मैला कर दिया गया था, तो हम कुल्ला करने के लिए एक बड़ी मानव निर्मित झील पर चले गए। यह दौरा एक शॉवर और थाई नूडल सूप के साथ समाप्त होता है।

SMR के हाथियों में से एक बहुत लंबी घास के माध्यम से नदी की ओर बढ़ रहा है। घास जंगल में होने का आभास देती है जैसा कि फोटो में देखा गया है। फोटो साभार: आयदिन अदनान

2 सप्ताह के बाद, मैंने पाया कि मैं अब स्वयंसेवा जारी नहीं रख सकता, कई कारणों से, जिन्हें मैं कवर करूंगा, और मेरी प्रतिबद्धता को घटाकर सिर्फ 3 सप्ताह कर दिया। मैं उस अभयारण्य के नाम का उल्लेख करने से बचना चाहता हूँ जिस पर मैंने स्वेच्छा से हस्ताक्षर किया था क्योंकि मैं उन्हें विशेष रूप से आलोचना करने का इरादा नहीं रखता, बल्कि अभयारण्य मॉडल के मुद्दों पर प्रकाश डालता हूँ। मैं इस अभयारण्य को लघु के लिए अभयारण्य MR या SMR के रूप में संदर्भित करूंगा।

मैं यह उल्लेख करना चाहूंगा कि यद्यपि मैंने खुद को किसी भी समय एसएमआर में काम करने में असमर्थ पाया, लेकिन लोगों के कारण मैं अपने समय के दौरान बहुत खुश था। अभयारण्य लगभग 20 स्थानीय लोगों के लिए रोजगार प्रदान करता है, और कर्मचारियों का प्रत्येक सदस्य इतना दयालु था। मैं टूर गाइड के साथ वास्तव में अच्छे दोस्त बन गए, हम एक साथ खाना खाते और बाहर जाते। यह जानते हुए कि मैं एक फोटोग्राफर हूं, अभयारण्य फोटोग्राफर कभी-कभार मुझे तस्वीरें लेने की अनुमति देते हैं जब वे छोटे कर्मचारी होते थे। मुझे ईमानदारी से लगता है कि स्टाफ का प्रत्येक सदस्य मानता है कि वे अपने अपमानजनक मालिकों से हाथियों को हटाने के लिए अच्छा कर रहे हैं। लेकिन कभी-कभी, सबसे अच्छे इरादों के बावजूद, हम महसूस नहीं करते हैं कि हम जो कर रहे हैं वह गलत है।

विपणन

17 वीं शताब्दी का भारतीय हाथी बकरी मैरीलैंड के बाल्टीमोर में वाल्टर्स आर्ट म्यूजियम में रहता था। आधुनिक दिन समकक्षों में एक लकड़ी का हैंडल और एक टेंपर या एक व्यापक बिंदु के बिना लोहे का हुक होता है। फोटो साभार: वाल्टर्स आर्ट म्यूजियम

चतुर विपणन के माध्यम से, एक अंधे व्यक्ति को चश्मे की एक जोड़ी बेच सकते हैं। यह वही अभयारण्य है जो खुद को नैतिक, टिकाऊ और दुर्व्यवहार मुक्त रूप में बाजार करता है। चियांग माई में कहीं भी चलें और आप विभिन्न अभयारण्यों के लिए खुद को हाथी की सवारी या हुक के उपयोग से मुक्त विपणन के लिए विज्ञापन देखेंगे (जिसे हाथी गोड़ के रूप में भी जाना जाता है, एक तीखे सिरे वाला एक बहुत तेज़ हुक जो प्रस्तुत करने में हाथी का दुरुपयोग करता है)। क्रूर हाथी को सवारी, लॉगिंग या सर्कस शिविरों में उजागर करने से, ये अभयारण्य बेहतर विकल्प के रूप में खुद को ब्रांड बनाते हैं। वे खुद को कठोर परिस्थितियों से "बचाया" जानवर के रूप में भी विपणन करते हैं जब वास्तव में उन्होंने अपने व्यवसाय को संचालित करने के लिए मालिक से किराए पर लिया या खरीदा। एक पर्यटक को यह विश्वास करने के लिए क्षमा किया जा सकता है कि वे एक सर्कस के बजाय एक अभयारण्य का दौरा करके "सही काम" कर रहे हैं। हालांकि मुझे यह चुनाव लड़ना चाहिए कि हाथी के लिए अभयारण्य में किसी भी उपरोक्त शिविर की तुलना में कहीं बेहतर है, जिस दिन कैद की कैद है।

मुनाफे

जैसा कि उल्लेख किया गया है, यह अभयारण्य नए लोगों में से एक है। यह दो साल से भी कम समय पहले एक स्थानीय थाई महिला द्वारा स्थापित किया गया था। इतने कम समय के भीतर, अभयारण्य तेजी से विकसित हुआ है। जब मैं पहली बार आया था तो हमारे पास पाँच हाथी थे (जिनमें से मैंने केवल चार के साथ बातचीत की थी, वास्तव में मैंने 5 वीं को भी नहीं देखा है), और जब तक मैं बाहर निकला, तब तक दो और खरीदे जा चुके थे। एक हाथी की औसत लागत, उम्र, स्वास्थ्य और तम-क्षमता के आधार पर $ 40,000- $ 80,000 USD के बीच होती है। अगर हम यह मान लें कि सभी हाथी $ 60,000 के मध्य में थे, तो कुल $ 420,000 मूल्य में!

अभयारण्य की संपत्ति केवल हाथियों पर समाप्त नहीं होती है। वे उस भूमि के मालिक भी हैं जिस पर अभयारण्य स्थापित है। एसएमआर चियांग माई के उत्तर में एक छोटे से गांव के पास लगभग 5 एकड़ जमीन का मालिक है। मैंने प्रबंधकों में से एक से पूछा कि लगभग 1 एकड़ लागत कितनी है और $ 50,000 के करीब बताया गया; 5 एकड़ के स्वामित्व वाले और आपके पास $ 250,000 की कुल भूमि संपत्ति है। विश्व बैंक के अनुसार, उच्च मध्यम वर्ग के लिए वर्ष 2017 के लिए थाईलैंड की सकल राष्ट्रीय आय $ 5,960 है। मैं केवल इसका उल्लेख आपको एक संदर्भ बिंदु देता हूं कि तुलना में अभयारण्य कितना पैसा कमाते हैं।

पर्यटकों को यह बताने के लिए अभयारण्य में एक संस्कृति थी कि हम एक गैर लाभ संगठन के रूप में काम करते हैं, लेकिन यह सच्चाई से बहुत दूर था। अपने परिचय भाषण के अंत में, हम एक सवारी शिविर में एक गरीब हाथी के एक पोस्टर की ओर इशारा करते हुए इस हाथी को यहाँ लाने के लिए दान माँगते हैं। वास्तव में हमारे पास इस हाथी के लिए पर्याप्त से अधिक पैसा था, यह सिर्फ सवारी शिविर के साथ इसके अनुबंध के साथ नहीं किया गया था। मुझे केवल इस से पहले 2 अन्य हाथियों को शिविर में लाने के बाद पता चला। अपनी अज्ञानता के माध्यम से, मैं ग्राहकों को यह बताने का दोषी था कि सभी दान इस विशेष हाथी को बचाने की ओर जाते हैं और यही कारण है कि हमें उनकी मदद की आवश्यकता है।

एसएमआर में प्रति दिन 3 दौरे, 2 आधे दिन के दौरे और 1 पूरे दिन का दौरा था। आधे दिन के दौरे की कीमत 1500 baht और पूरे दिन 2000 baht थी। औसतन, प्रत्येक समूह में लगभग 10 लोग थे (यह संख्या केवल गणना के उद्देश्यों के लिए उपयोग की जाती है क्योंकि कई बार हमारे पास 2 लोग एक समूह में थे, जबकि अन्य में हमारे पास 26 थे)। यदि 20 में 2 आधे दिन की यात्राएं होती हैं, और 10 पूरे दिन की यात्रा करते हैं, तो अभयारण्य ने 50,000 baht का राजस्व अर्जित किया है। टूर गाइड को आधे दिन के लिए 600 और पूरे दिन के लिए 900 भुगतान किया गया; घटाएं कि राजस्व और अभयारण्य से दिन के लिए 47,900 अर्जित किए हैं। जैसा कि अभयारण्य सप्ताह में 7 दिन (राष्ट्रीय अवकाशों को छोड़कर) संचालित होता है, हम यह मान सकते हैं कि इस दर पर उन्होंने प्रति वर्ष 16.2 मिलियन baht, या $ 490,000 USD कमाए। चूंकि SMR निजी व्यवसाय के रूप में संचालित होता है, इसलिए मेरे पास उनके लेखांकन रिकॉर्ड तक पहुंच नहीं थी, इसलिए मैं यह बराबरी करने में सक्षम नहीं हूं कि खर्च और मजदूरी के बाद उनका लाभ मार्जिन क्या है, लेकिन इस तथ्य को देखते हुए कि वे 5 एकड़ और 7 हाथी खरीदने में सक्षम थे इतने कम समय में, उच्च लाभ के लिए दृष्टिकोण। मैं यह जोड़ना चाहूंगा कि यह अभयारण्य एक एकल स्वामित्व है, और सारा मुनाफा मालिक को चला गया।

एक हाथी अपनी सूंड को जमीन पर टिका देता है, यह दर्शाता है कि वे सो चुके हैं। मनुष्यों के विपरीत, हाथी कुछ सेकंड के अंतराल में 30 सेकंड में सोते हैं। कुल मिलाकर, पूरे दिन में, एक हाथी लगभग चार घंटे सोएगा; बाकी समय भोजन और पानी के लिए घूमने में बिताया जाता है। फोटो साभार: आयदिन अदनान

स्थिरता

हाथी अभयारण्य मॉडल एक मूल्यवान संपत्ति पर बहुत अधिक निर्भर करता है; हाथियों। नामी हाथियों को जिन्हें पर्यटन उद्योग में या तो सर्कस में या हाथी की सवारी के शिविरों में इस्तेमाल किया जाता है। इन हाथियों ने इंसानों के आसपास रहने में वर्षों बिताए हैं, बहुत ही विनम्र हैं, और पर्यटकों द्वारा उन्हें परेशान करने, उनकी चड्डी को गले लगाने या उनकी पूंछ को हथियाने से परेशान नहीं हैं। कई अभयारण्य उन हाथियों की खरीद नहीं करेंगे जो कि वश में नहीं हैं, नियंत्रित करना आसान है, या घायल हैं। यदि कोई हाथ से बने हाथी नहीं हैं, तो अब कोई अभयारण्य नहीं होगा, इसलिए बहुत से संगठन जो अपने लाभ के लिए मौजूद होने का दावा करते हैं, केवल वित्तीय लाभ के लिए उनका शोषण करने के लिए मौजूद हैं।

पुनर्वास

कुछ हाथी ऐसे होते हैं जो इतने वश में नहीं होते हैं, ये मुख्य रूप से लॉगिंग कैंपों से आते हैं जहां हाथी की शक्ति का उपयोग लकड़ी के बड़े टुकड़ों को ऊपर और नीचे की पहाड़ियों और पहाड़ों पर ले जाने के लिए किया जाता है। इनमें से ज्यादातर हाथियों को पूरे दिन जंजीरों में जकड़ कर रखा जाता है, और काम करने के लिए हुक से लगातार कोड़े मारे जाते हैं, पोके जाते हैं या इनको उड़ाया जाता है। मनुष्यों के साथ इन हाथियों की एकमात्र बातचीत मुख्य रूप से दुर्व्यवहार के माध्यम से होती है और पर्यटकों के साथ बातचीत के लिए अच्छी तरह से अनुकूल नहीं है। रिट्रेनिंग के माध्यम से, इस तरह के एक हाथी को अपना व्यवहार बदलने के लिए तैयार किया जा सकता है और एसएमआर में एक सवारी शिविर से एक हाथी था। हर बार, जब वह चिंतित या असहज महसूस कर रही थी, तो वह अपने पास मौजूद किसी भी व्यक्ति को पीछे धकेलने के लिए अपनी सूंड का इस्तेमाल करके बाहर निकल जाती थी, और वास्तव में उसने दो अलग-अलग मौकों पर मेरे साथ ऐसा किया। उसके प्रभारी महावत (थाई की हाथी कीपर) को यह पसंद नहीं आया जब उसने ऐसा किया, क्योंकि यह अभयारण्य की छवि के लिए अच्छा नहीं है। हालाँकि मैंने व्यक्तिगत रूप से नतीजों को नहीं देखा है, लेकिन मुझे यकीन है कि हमारे जाने के बाद उसे इसके लिए दंडित किया गया था। दौरे के कुछ मार्गदर्शकों के साथ बातचीत के माध्यम से मेरे संदेह की पुष्टि हुई; "आपको समझना होगा, जब कोई जानवर दुर्व्यवहार करता है, तो आपको उसे दंडित करना होगा अन्यथा यह उस व्यवहार को जारी रखेगा। यदि आपका कुत्ता कालीन पर पेशाब करता है, तो आप उसे सिर्फ छोड़ेंगे नहीं? ”तो ऐसा लगता है कि अभयारण्यों में एकमात्र पुनर्वास यह सुनिश्चित करने के लिए घूमता है कि हाथी शांत हैं और उन पर्यटकों के चारों ओर घूमते हैं जो उन्हें देखने आते हैं।

गाली

यद्यपि अभयारण्यों में हाथी बकरी का उपयोग नहीं किया जाता है, लेकिन दुरुपयोग बहुत अंत नहीं है। मुख्य मुद्दा यह है कि अभयारण्य जो हाथियों को देखने के लिए अभयारण्यों द्वारा काम पर रखा गया है, वे वही हैं जिन्होंने अतीत में हाथियों का दुरुपयोग किया है। महावत होना एक पारिवारिक व्यवसाय है, आप इसमें पैदा हुए हैं, जिस समय से आप चल सकते हैं, हाथियों के आसपास, और साथ ही उन्हें कैसे वश में करना सिखाया जाता है। तो हाथी को गाली देने के प्रयास में यह करने के लिए कि आप जो चाहते हैं वह कुछ ऐसा है जिसे महावत में शामिल किया गया है।

सभी वयस्क हाथी फेजान, या क्रशिंग के निशान को सहन करते हैं, जो मनुष्यों की इच्छा के आगे झुकने के लिए आत्मा को तोड़ने की प्रक्रिया है। फोटो साभार: आयदिन अदनान

एसएमआर में मेरे समय के दौरान, मैं दुर्भाग्य से कुछ मौकों पर दुर्व्यवहार का गवाह बन गया। ऐसे ही एक अवसर पर, मैंने देखा कि उसके बाएं हाथ में एक बहुत छोटी वस्तु थी। उसने जो कुछ भी पकड़ा हुआ था उसे छुपाने के लिए अपनी उंगलियों को टेढ़ा रखा, और लगातार वस्तु को अपनी जेब से बाहर निकालता रहा। मैंने उसे वस्तु और उसके उद्देश्य की पहचान करने के प्रयास में सतर्कता से देखा। मैंने उसे वस्तु का उपयोग करते हुए देखा और हाथियों के पक्ष में दबाया जब उसने स्थानांतरित करने से इनकार कर दिया, और फिर तुरंत उसे अपनी जेब में डाल दिया। उसी दिन, 20 मिनट बाद नहीं, मैंने देखा कि एक और महावत ने ठीक वैसा ही किया है, केवल इस बार उसने इतनी तेजी के साथ ऐसा किया, कि हाथी ने तुरही बजा दी। उसके पास से आती आवाज़ ने मेरे दिल को समंदर की सबसे गहरी गहराइयों में डुबो दिया। महावत को नहीं पता था कि मैं देख रहा हूं, और जब उसने मुड़कर मुझे देखा, तो उसने एक बड़ी मुस्कुराहट दी और कहा "[शोर] का मतलब है कि वह खुश है!" लेकिन मुझे बेवकूफ नहीं बनना था, मैंने खुद को मुस्कुराने के लिए मजबूर किया! वापस और वस्तु को पहचानने के मेरे प्रयास को फिर से शुरू किया। काश, मैं ऐसा करने में असमर्थ होता क्योंकि महावत छुप-छुप कर मिलते थे। मैंने रिपोर्ट किया कि मैंने अभयारण्य प्रबंधक को क्या देखा जिसने कहा कि वह महावत के साथ बात करेंगे, और यह कि वे नए थे और शायद ऐसा नहीं करना जानते थे (हालांकि मुझे संदेह है कि उन्हें पता नहीं था)। अपनी रिपोर्ट के अगले दिन, मैंने महावतों को मुझ से अपनी दूरी बनाए रखते हुए देखा, और उसके बाद मैंने कोई और दुर्व्यवहार नहीं देखा। मुझे यकीन नहीं है कि अगर यह है क्योंकि वे मेरी उपस्थिति के आसपास बहुत सावधान थे, या अगर वे वास्तव में खुद को पुनर्वास करते थे और दुरुपयोग को रोकते थे; मुझे बाद की उम्मीद है।

महावत

जैसा कि पहले उल्लेख किया गया है, महावत हाथी के हैंडलर होते हैं जो सुनिश्चित करते हैं कि हाथी दौरे की अवधि के दौरान निश्चित रूप से रहें और किसी भी पर्यटक को नुकसान न पहुंचाएं। अभयारण्य में, हम पर्यटकों को बताएंगे कि महावतों के हाथियों के साथ एक "विशेष बंधन" था, यही वजह है कि वे महावत के आदेशों के प्रति इतने संवेदनशील थे। प्रत्येक हाथी की अपनी तरफ से अपना समर्पित महावत था। हम यह भी कहेंगे कि जब कोई नया महावत पहली बार आता है, तो वे अपने निर्धारित हाथी भवन के साथ एक महीने या उससे अधिक समय उस बंधन में बिताते हैं। मेरी अज्ञानता में मैं यह सच मानता था, लेकिन वास्तविकता बहुत अधिक भयावह है।

महावत हाथी को "जानने" के लिए और "बॉन्ड" बनाने के लिए खर्च कर रहा था, जो दुरुपयोग के आसपास केंद्रित था। महावत व्यवस्थित रूप से हाथी का दुरुपयोग करेगा ताकि यह समझ सके कि वह नया स्वामी है और उसकी आज्ञा का पालन किया जाना चाहिए। एक दौरे के दौरान, जब एक महावत "पै पै," "जाओ, जाओ, जाओ" या "मा, मा, मा," कहते हैं, "आओ, आओ," हाथी इसे एक आदेश के रूप में समझेंगे और जवाब देंगे "या फिर।" हालांकि मुझे यकीन नहीं है कि कौन से उपकरण या तरीकों का उपयोग किया गया था, मेरे टूर गाइड में से एक के साथ बातचीत ने पुष्टि की कि "विशेष संबंध समय" वह नहीं था जो हमने पर्यटकों को बताया था।

आजादी

अभयारण्य में हम कहना चाहते हैं कि हमने अपनी देखभाल में हाथियों को बचाया और मुक्त किया, वास्तव में, उनमें से एक को स्वतंत्रता नाम भी दिया गया था। इस मामले की सच्चाई यह है कि वे एक अभयारण्य में अधिक स्वतंत्र नहीं हैं, जितना वे अपने पिछले शिविर में थे। जंगली में, हाथी भोजन और पानी की तलाश में प्रति दिन 20 किलोमीटर के करीब जंगलों और जंगलों में घूमते हैं। इससे वे चलते रहते हैं और व्यायाम उन्हें स्वस्थ और दुबला बनाए रखता है। कैद में, वे उसी स्तर की गतिविधि को बनाए रखने में सक्षम नहीं हैं जो मोटापे, संयुक्त दर्द और अवसाद की ओर ले जाती है। जंगली में हाथी औसतन 70 साल तक जीवित रहते हैं, लेकिन कैद में, यह आधे तक कम हो सकता है!

कैद के संबंध में मुझे जो चिंता है, वह यह है कि रात में हाथियों को कहां रखा जाता है। किसी भी अभयारण्य पर जाएँ और वहाँ केवल पर्यटकों के लिए एक क्षेत्र होगा, और केवल कर्मचारियों के लिए एक सीमा क्षेत्र। हालांकि मैं कर्मचारियों का हिस्सा था, अगर केवल एक स्वयंसेवक के रूप में, मैंने कभी उस क्षेत्र पर नजर नहीं रखी, जहां हाथी रात में रखे जाते थे। यह पूछे जाने पर कि उन्हें कहाँ रखा गया है, मुझे प्रबंधन से परस्पर विरोधी जवाब मिले। अधिक जानकारी के लिए मैंने अपने टूर गाइड दोस्तों की ओर रुख किया। एक सही ने मुझे बताया कि उन्हें रात में बांध कर रखा गया था, दूसरे ने बिना शब्दों का इस्तेमाल किए, और तीसरे ने तर्क समझाने की कोशिश की। "यदि आपके पास एक कुत्ता घर वापस आ गया है, तो आप इसे पूरी रात अपने पड़ोस में घूमने नहीं देंगे? यदि वह आपके पड़ोसी के यार्ड पर जाता है और एक ठग लेता है, तो यह समस्या पैदा करने वाला है। आप अपने घर में या अपने पिछवाड़े में अपने कुत्ते को रखते हैं जहाँ आपके पास एक बाड़ है ताकि आप उस पर नज़र रख सकें। ”मुझे यह दिलचस्प लगा कि आम घरेलू पालतू जानवरों की उपमा एक बार फिर इन बहुत बड़े जंगली, बुद्धिमानों के लिए इस्तेमाल की गई थी। और भावुक प्राणी।

SMR में एकमात्र बच्चा हाथी, जो 2 से ढाई साल की उम्र का है, जो सूखे हुए नदी से गुजरता है। वह पूर्ववत और / या उसे हटाने के प्रयास में लगातार अपनी गर्दन के चारों ओर रस्सी से रस्सा खींचता था। पर्यटकों को बताया गया कि रस्सियों से हाथियों को मार्गदर्शन करने में मदद मिलती है, लेकिन मुझे डर है कि उन्हें रात में बांधने के लिए इस्तेमाल किया गया था। फोटो साभार: आयदिन अदनान

हाथियों के लिए एकमात्र वास्तविक स्वतंत्रता पेड़ों के बीच जंगल में है जहां वे मनुष्यों से किसी भी बातचीत के बिना शांति से अपना जीवन जी सकते हैं; सकारात्मक या नकारात्मक। मुझे अपनी स्वेच्छा से शुरुआत करने से पहले कोई प्रशिक्षण नहीं दिया गया था, मुझे भेड़ियों (या हाथियों को इस मामले में) में फेंक दिया गया था और अपने दम पर सीखने के लिए छोड़ दिया गया था। मैंने टूर गाइडों की कही गई बातों को सुनने और उसे याद करने का संकल्प लिया। लगातार पूछे जाने वाले प्रश्नों में से एक था "क्या ये हाथी कभी जंगली में वापस जारी किए जाएंगे?" टूर गाइड के सभी 3 अलग-अलग शब्दों का उपयोग करेंगे लेकिन प्रभावी रूप से कहते हैं कि वे जारी नहीं किए जा सकते। एक कहेंगे कि उन्होंने जंगली में जीवित रहने की क्षमता खो दी है क्योंकि मनुष्य ने उन्हें तोड़ दिया है, दूसरा कहेगा कि वे अब उन्हें खिलाने के लिए हम पर निर्भर हैं, और अंतिम कहेंगे कि अगर रिहा किया गया, तो हाथी मानव खेतों पर आएंगे और खिलाने के लिए वृक्षारोपण, जो स्थानीय ग्रामीणों को गुस्सा दिलाएगा जो बाद में जवाबी कार्रवाई करेंगे, या उन्हें एक बार फिर पकड़ लेंगे। मेरी अज्ञानता और इस विश्वास में कि अधिकांश मनुष्य झूठ नहीं बोलते हैं, मेरा मानना ​​है कि टूर गाइड ने जो कहा और खुद इन कारणों को दोहराना शुरू किया।

एक बार जब मैंने अभयारण्य में सीखी गई सभी चीजों पर सवाल उठाना शुरू कर दिया, तो मैंने अपने दम पर शोध करने का फैसला किया। एक प्रतिष्ठित संगठन से थाईलैंड के जंगलों में बंदी एशियाई हाथियों के प्रजनन के संबंध में एक अध्ययन खोजने के लिए Google पर एक खोज की। अमेरिकन म्यूजियम ऑफ नेचुरल हिस्ट्री ने 2 साल का अध्ययन किया, जिसमें उन्होंने निगरानी रखी, एक जीपीएस लिंक्ड कॉलर के माध्यम से, 7 पुनर्वासित एशियाई हाथियों को वापस जंगल में छोड़ा गया। अध्ययन के माध्यम से शोधकर्ताओं ने आत्मविश्वास से बताया कि हाथियों ने अपने जंगली व्यवहार को फिर से पाला है, उन्हें भोजन या पानी खोजने में कोई कठिनाई नहीं हुई, और वे मनुष्यों से दूर जंगल में चले गए। एक बार जब मुझे यह पता चला, तो मैंने खुद को अब किसी भी अभयारण्य में काम करने में असमर्थ पाया।

तो अभयारण्यों में हाथियों को जंगली में वापस क्यों नहीं लाया जाता है? ठीक है, जब आप एक हाथी के लिए $ 40,000- $ 80,000 USD के बीच कहीं भी भुगतान करते हैं, तो आप एक निवेश के रूप में ऐसा करते हैं, जिसमें उच्च रिटर्न की आवश्यकता होती है। आप इतनी महंगी संपत्ति को मुक्त करने के लिए जंगल में नहीं छोड़ते। आप इसे अभयारण्य में रखते हैं ताकि पर्यटक हाथी को देख सकें, उसे खिला सकें, उसे पालतू बना सकें, उसे नहला सकें और उसके साथ कई सेल्फी ले सकें। आप पर्यटकों को ऐसा करने के लिए बहुत अधिक पैसा वसूलते हैं, और उन्हें बताते हैं कि हाथियों को और भी अधिक विपरीत परिस्थितियों से बचाया गया ताकि वे अभयारण्य को हाथियों के लिए "अच्छा घर" के रूप में स्वीकार करेंगे। यह हाथी अभयारण्य मॉडल है, और यही कारण है कि यह स्थायी नहीं है और न ही हाथियों के लिए फायदेमंद है।

भंडार

ऐसा कहा जाता है कि यदि आप एक फूल की सुंदरता से प्यार करते हैं और उसकी सराहना करते हैं, तो आप इसे नहीं लेंगे, ऐसा करने के लिए इसे मारना है। हाथियों के बारे में भी यही कहा जा सकता है, यदि आप हाथियों से सच्चा प्यार करते हैं, तो आप उन्हें किसी भी तरह की कैद में नहीं देखना चाहेंगे। मुझे हाथियों को देखने की इच्छा है या उनके पास होने की भी समझ है, इसने मुझे थाईलैंड आने के लिए प्रेरित किया। लेकिन हाथियों को देखने का एकमात्र सही तरीका एक आरक्षित यात्रा है। थाईलैंड में 2 बहुत बड़े राष्ट्रीय उद्यान हैं जिन्हें वन्यजीव अभ्यारण्य घोषित किया गया है। मध्य थाईलैंड में आपके पास खो याई पार्क, और दक्षिण में, कुई बुरी पार्क है। दोनों में जंगली हाथियों की आबादी है, जिन्होंने कभी मनुष्यों के साथ बातचीत नहीं की है। पार्क में आप हाथी को दूर से उनके प्राकृतिक आवास में देख सकते हैं। सुनिश्चित करें कि आप उनके पास नहीं जा सकते, उन्हें छू सकते हैं, या उन्हें स्नान करा सकते हैं, लेकिन फिर वह बात है; किसी भी ऐसा करने के लिए हाथी को जंगली से निकालने और उसे बांधने की आवश्यकता होती है। यहां तक ​​कि कुई बुरी में भी शिविर सुविधाएं हैं यदि आप उनके व्यवहार को देखने के लिए कुछ समय बिताना चाहते हैं और न केवल उनकी एक झलक पाएं।

थाई संस्कृति में, हाथी के नीचे रेंगना सौभाग्य माना जाता है। एक टूर गाइड के रूप में, मैं अपने नेतृत्व का पालन करने के लिए इच्छुक पर्यटकों को आमंत्रित करूंगा। मुझे अक्सर यह पछतावा होता है क्योंकि मुझे यकीन है कि इसने हाथियों को असहज कर दिया था। फोटो साभार: SMR

सिर्फ 4 साल पहले, चियांग माई की यात्रा ने हाथी सर्कस की यात्रा करने या हाथी पर सवारी करने के लिए कई प्रस्ताव पेश किए। एक बार क्रूर मनोरंजन हाथियों पर प्रकाश डालने का अभियान शुरू करना पड़ा, और अधिक पर्यटकों ने ऐसे आकर्षणों को अस्वीकार करना शुरू कर दिया। अब आपको चियांग माई में हाथी की सवारी करने वाले शिविर को खोजने के लिए कड़ी मेहनत की जाएगी, वे वास्तव में अस्तित्वहीन हैं। हाथी मालिकों ने इस पारी को नोटिस करना शुरू कर दिया और फिर सवारी में गिरावट से हुई आय को बदलने के प्रयास में, अभयारण्यों को खोला, या अभयारण्यों में अपने हाथियों को किराए पर लिया। हम अपनी जेब में जो शक्ति रखते हैं, वह अचरज में डाल देती है! यदि पर्यटक सवारी पर अधिक पैसा खर्च करते हैं, तो अधिक सवारी शिविर होंगे। यदि वे अभयारण्यों पर खर्च करते हैं, तो उनमें से अधिक होगा। लेकिन अगर पैसा राष्ट्रीय उद्यानों पर खर्च किया जाता है, तो शायद इन बंदी हाथियों के अधिक से अधिक वहां समाप्त हो सकते हैं। यदि हाथी मालिकों के पास अब एक शिविर या अभयारण्य के माध्यम से उनके माध्यम से आय उत्पन्न करने का कोई तरीका नहीं है, तो शायद वे अपने नुकसान में कटौती करेंगे और पशु को एक राष्ट्रीय उद्यान को बेच देंगे। मैं समझता हूं कि यह केवल अनुमान है, लेकिन यदि आप रुझानों का पालन करते हैं, और महत्वपूर्ण बदलाव करते हैं, तो मेरा मानना ​​है कि यह पूरी तरह से संभव है। निर्णय आपके साथ है, पर्यटक।

परिशिष्ट

मैंने पहली बार यह लेख 2018 के जुलाई में लिखा था, तब से मुझे चियांग माई को फिर से दिखाने का अवसर मिला। शहर के चारों ओर घूमते हुए मैंने SMR के लिए कई विज्ञापन देखे, जब मैं पहली बार था तब से बहुत अधिक। मैं टैक्सियों के किनारे फ़्लायर, पैम्फ़लेट, पोस्टर, स्टिकर और बैनर देखता हूं। मुझे ऐसा लगता है कि एसएमआर अब चियांग माई के शीर्ष 3 अभयारण्यों में से एक है जो मुझे बहुत दुखी करता है।

मेरे टूर गाइड मित्रों को जाने और देखने की हिम्मत जुटाने में मुझे कुछ दिन लग गए क्योंकि मुझे पता था कि उन्होंने मेरा लेख पढ़ा है और मुझे यकीन नहीं हुआ कि उन्होंने मुझे या उनके विचारों को उद्धृत करते हुए सराहना की। जब मैंने आखिरकार उनसे संपर्क किया, तो उन्होंने खुले हाथों से मेरा स्वागत किया। हमने अंततः लेख के बारे में बात की और मेरे आश्चर्य के लिए वे सहमत हुए कि मैंने जो कुछ भी लिखा था वह सच था और वे इसे अस्वीकार नहीं कर सकते थे। उन्होंने पुष्टि की कि व्यवसाय फलफूल रहा था! अधिक हाथियों को खरीदा गया था, दौरे के समूह के आकार दोगुने हो गए थे, और योजनाएं विस्तार करने की गति में थीं। उन्होंने मुझ पर विश्वास भी किया कि वे कैसे overworked, underpaid, और अंडरवैल्यूड महसूस करते थे। उन्होंने अभयारण्य छोड़ने और हाथियों से असंबंधित एक व्यापारिक उद्यम शुरू करने की इच्छा व्यक्त की।

परिवर्तन धीमा है, और प्रगति भी धीमी है। हॉस्टल में मैं रहता हूं, मैं बहुत सारे उत्साहित पर्यटकों को उनके साहसिक कार्य के बारे में बात करता हूं। मुझे उम्मीद है कि एक आंदोलन, मेरे विनम्र लेख से एक बड़ा, जो जानवरों के प्रति क्रूरता को समाप्त करने के लिए समर्पित है, न कि केवल हाथी, थाईलैंड और वास्तव में दुनिया के बाकी हिस्सों में धोएगा। मुझे उम्मीद है कि एक दिन हम इंसान उन जानवरों को देखना बंद कर सकते हैं जिन्हें हम इस धरती पर एक साधन के रूप में साझा करते हैं। मुझे उम्मीद है कि एक दिन हम वास्तव में स्वीकार कर सकते हैं कि यह ग्रह हमारा अपना नहीं है और यहां के वन्यजीवों को शांति से रहने का पूरा अधिकार है।