"यह शहरों के लिए है कि आटा क्या रोटी है, हमारे शरीर को कौन सी कोशिकाएँ हैं: अदृश्य लेकिन मौलिक घटक जो निर्मित पर्यावरण के थोक को बनाते हैं जिसमें हम में से अधिकांश रहते हैं।"
- विंस बीजर, "द वर्ल्ड इन ए ग्रेन: द स्टोरी ऑफ सैंड एंड हाउ इट ट्रांसफॉर्मेड सिविलाइजेशन" के लेखक हैं।

एक मूल्यवान संसाधन के बारे में सोचो। आपके मन की आंखों में क्या छवियां आती हैं? शायद तेल? पानी? शायद आपने अपनी उंगली पर एक अंगूठी देखी और सोने के बारे में सोचा। ये सभी मूल्यवान संसाधन हैं, यह सच है।

अब, क्या होगा अगर मैंने आपको बताया कि रेत भी एक अविश्वसनीय रूप से दुर्लभ और कीमती संसाधन था? यह बेतुका लग सकता है, खासकर यदि आप समुद्र तट या रेगिस्तान के पास कहीं भी हों, लेकिन दुनिया रेत से बाहर चल रही है। सेलफ़ोन से लेकर हाई-राइज़ तक हर चीज़ में एक महत्वपूर्ण सामग्री, संसाधन का तेजी से उपयोग किया जा रहा है, क्योंकि यह खुद को फिर से भर सकता है, पर्यावरणीय चिंताओं और सामुदायिक संघर्षों को फैला सकता है। कुछ इसके लिए हत्या करने को भी तैयार हैं।

आप इसे महसूस नहीं कर सकते हैं, लेकिन आपके आस-पास लगभग सब कुछ रेत के साथ बनाया गया है। आपके अपार्टमेंट, कोंडो, या घर से बने कंक्रीट को रेत से मिलाया गया है। कांच की खिड़कियां जो आप देखते हैं, वे देखते हैं कि मौसम कैसा दिखता है - जो रेत के साथ भी बनाया गया था। आप जिस सेलफोन या कंप्यूटर पर इसे पढ़ रहे हैं - उनमें सिलिकॉन चिप्स रेत के साथ बने हैं। जिस सड़क पर आप काम करते हैं - रेत भी। यदि आप किसी भी तरह की शहरी सेटिंग में रहते हैं, तो इसका निर्माण रेत से किया जाता है।

जैसा कि आप सोचते हैं कि सांड बहुतायत से नहीं है

आप सोच रहे होंगे: लेकिन हर जगह रेत है, सामान से भरे पूरे रेगिस्तान हैं।

एक रेगिस्तान में रेत, हालांकि, निर्माण सामग्री के रूप में बेकार है। अनाज खुले में बाहर हैं और हजारों वर्षों के लिए चारों ओर उड़ाते हैं। यह उन्हें बंद कर देता है जब तक कि वे इमारत ब्लॉकों के रूप में बेकार नहीं हो जाते। गोल्फ गेंदों के साथ एक इमारत बनाने की कोशिश कर रहा कल्पना करो। निर्माण के लिए, कोणीय किनारों के साथ रेत का उपयोग किया जाना चाहिए। तरजीही प्रकार एक नदी के बिस्तर, समुद्र, या समुद्र तट में पाया जाने वाला प्रकार है।

तथ्य यह है कि रेगिस्तान रेत बेकार है कुछ अप्रत्याशित स्थितियों के लिए बनाता है। रेत के अंतहीन मील से घिरे होने के बावजूद, दुनिया की सबसे ऊंची इमारत, दुबई में बुर्ज खलीफा, ऑस्ट्रेलिया से आयातित रेत के साथ बनाया गया था। दुबई ऑस्ट्रेलिया से अपने समुद्र तटों के लिए भी रेत आयात करता है। स्पष्ट रूप से रेगिस्तानी रेत समुद्र तट के वातावरण में अच्छा नहीं करती है।

रेत भी धीरे-धीरे पुनर्जीवित होती है। रॉक और तलछट के लिए हजारों वर्षों में हजारों लगते हैं जो हम सभी पर निर्भर करते हैं, उपयोगी अनाज में टूट जाते हैं।

रेत के लिए निर्माण की अंतहीन भूख

दुनिया ने हाल के वर्षों में एक निर्माण उछाल देखा है। आधार जो बूम पर बनाया गया है, काफी शाब्दिक रूप से, ठोस है। संयुक्त राष्ट्र का अनुमान है कि हर साल दुनिया कुल 40 बिलियन टन से अधिक इमारत - रेत, बजरी, और कुचल पत्थर का उपभोग करती है। कुछ अनुमानों से लगता है कि खपत अगले साल तक 50 बिलियन टन हो जाएगी, चीन अकेले ही दुनिया की कंक्रीट आपूर्ति में बहुत अधिक वृद्धि करेगा क्योंकि यह एक बड़े शहरीकरण से गुजरता है। अमेरिकी भूवैज्ञानिक सर्वेक्षण के आंकड़ों के अनुसार, 2011 और 2013 के बीच चीन ने पूरे 20 वीं शताब्दी में उपयोग किए गए अमेरिकी की तुलना में अधिक ठोस उपयोग किया। भारत जैसे एशिया के अन्य हिस्सों में भी तेजी से विस्तार हो रहा है।

इस निर्माण बूम को चलाने वाले शहरीकरण, और कंक्रीट पर निर्भरता में वृद्धि, धीमा होने के कोई संकेत नहीं दिखाते हैं। 2030 तक U.N को उम्मीद है कि दुनिया की 60 प्रतिशत आबादी शहरी क्षेत्रों में रहती है।

"रेत माफियाओं" अपराधियों के समूह हैं जो अवैध रूप से उन क्षेत्रों से रेत निकालते हैं जहां निकासी निषिद्ध है।

रेत का उपयोग पुनर्ग्रहण परियोजनाओं के लिए भी किया जाता है - समुद्र से भूमि को पुनः प्राप्त करना। सिंगापुर शायद सबसे चरम उदाहरण है। 1960 के बाद से, देश ने 581.5 से 721.5 वर्ग किलोमीटर के अपने भूभाग का विस्तार किया है। कुछ अनुमानों के अनुसार, एक वर्ग किलोमीटर को पुनः प्राप्त करने के लिए 37.5 मिलियन क्यूबिक मीटर रेत की आवश्यकता होती है। बढ़ती आबादी और बढ़ते समुद्री स्तरों को समायोजित करने के प्रयास में, सिंगापुर ने 2030 तक 40 वर्ग किलोमीटर को जोड़ने की योजना बनाई है, हालांकि अधिकारियों का कहना है कि वे उन तरीकों की ओर मुड़ रहे हैं जो आयातित रेत की आवश्यकता को कम करेंगे।

द सैंड बिजनेस क्रिमिनल अंडरवर्ल्ड को आकर्षित करता है

रेत के साथ एक प्रमुख मुद्दा यह है कि यह भारी है। विशेष रूप से लंबी दूरी पर भारी वस्तुओं की बड़ी परिवहन लागत होती है। कमी और उच्च कीमतें अपराधियों का ध्यान आकर्षित करती हैं। एक कानूनी खनन क्षेत्र में क्यों जाएं जब कहीं और के लिए रेत को निकाला जा सकता है?

"रेत माफियाओं" अपराधियों के समूह हैं जो अवैध रूप से उन क्षेत्रों से रेत निकालते हैं जहां निकासी निषिद्ध है। चूंकि वे कानूनों का पालन नहीं कर रहे हैं, सभी पर्यावरण प्रोटोकॉल की अनदेखी की जाती है। अक्सर नदियों में अवैध रूप से खनन किया जाता है, जो मछली और मछुआरों के आवास को नष्ट करता है। कभी-कभी निजी गाँवों की भूमि भी इन माफियाओं के कब्जे में आ जाती है।

यदि उनका सामना होता है, तो हिंसा अक्सर होती है। और भारत में रेत माफियाओं पर 2015 की एक वायर्ड कहानी के अनुसार, पुलिस आमतौर पर बहुत कम मदद करती है: "पारंपरिक ज्ञान का कहना है कि कई स्थानीय अधिकारी अपने व्यवसाय से बाहर रहने के लिए रेत खननकर्ताओं से रिश्वत स्वीकार करते हैं - और कभी-कभी इसमें शामिल नहीं होते हैं। खुद का व्यवसाय करें। ”

यह समस्या भारत में विशेष रूप से व्याप्त है। पत्रकारों और आंदोलनकारियों को शांत रखने के लिए इन रेत माफियाओं द्वारा कथित रूप से कई हत्याएं की गई हैं। हाल ही में एक हत्या में, पत्रकार संदीप शर्मा को एक ट्रक द्वारा चलाया गया था, क्योंकि उन्होंने एक पुलिस अधिकारी को गुप्त रूप से एक मगरमच्छ अभयारण्य में रेत खनन की अनुमति देने के बदले में रिश्वत देने के आरोप में फिल्माया था। स्थानीय टेलीविजन चैनल के संपादक के अनुसार, जहां शर्मा ने काम किया था, उन्हें धमकी मिलने के बाद पुलिस सुरक्षा से वंचित कर दिया गया था। संपादक ने गार्जियन को यह भी बताया कि पुलिस ने रिश्वत समझौते के फुटेज के साथ शर्मा का कैमरा जब्त कर लिया और इसे कभी वापस नहीं दिया।

2013 में एक अन्य हत्या में, पलराम चौहान को अपने ही बेडरूम में नकाबपोश हमलावरों द्वारा कई बार गोली मारी गई थी। वायर्ड के अनुसार, उनका परिवार निश्चित है कि वे जानते हैं कि हत्यारे कौन हैं। लगभग 10 साल पहले, जैसा कि भारत का भवन बूम चल रहा था, चौहान के गांव में एक रेत माफिया आ गया था। माफियाओं ने 200 एकड़ सांप्रदायिक जमीन जब्त कर ली, ऊपर से तवे उखाड़ दिए और रेत को खोदना शुरू कर दिया। हालाँकि, एक गाँव की ज़मीन को चुराना गैरकानूनी है, लेकिन निकटवर्ती पक्षी अभयारण्य के कारण इस क्षेत्र में बालू खनन पर प्रतिबंध नहीं है, स्थानीय अधिकारियों ने तब कुछ नहीं किया जब चौहान ने उनसे मदद के लिए संपर्क किया।

चौहान ने हालांकि दबाव बनाए रखा और आखिरकार इस माफिया के एक सदस्य को जेल में डाल दिया गया, फिर जल्दी रिहा कर दिया गया। जैसा कि चौहान के बेटे ने ऑस्ट्रेलियाई समाचार शो फॉरेन कॉरेस्पोंडेंट को बताया था, इस सदस्य ने चौहान को उसकी रिहाई के बाद धमकी दी थी कि वह उसे वापस बुला लेगा या उसके परिवार को मार दिया जाएगा। एक हफ्ते बाद, चौहान की मौत हो गई थी।

इस रेत माफिया और उसके बेटों को हत्या के आरोप में गिरफ्तार किया गया था, लेकिन जमानत पर रिहा कर दिया गया था। जब ऑस्ट्रेलियाई रिपोर्टिंग टीम ने पिछले साल चौहान के बेटे का दौरा किया, तो उन्होंने उस व्यक्ति को पाया जिसने कथित तौर पर अपने पिता को धमकी दी थी कि वह अभी भी गांव में खनन कर रहा है।

ये केवल हत्याओं के एक जोड़े हैं जो पीले अनाज की खोज में किए गए हैं। लोग वास्तव में रेत के लिए एक दूसरे को मार रहे हैं।

क्या हम रेत से भागने के लिए बर्बाद हैं?

आप अभी से उदास महसूस कर रहे होंगे। दुनिया रेत से बाहर निकलने वाली है, सड़कों पर अराजकता होगी, और रेत माफिया आपके बच्चे के सैंडबॉक्स को चुराने के लिए आपके सामने के दरवाजे को लात मारेंगे।

ठीक है, मैं संभावित रूप से भयानक स्थिति का प्रकाश बना रहा हूं। लेकिन दुनिया पहले भी भयावह स्थितियों का सामना कर चुकी है और आगे बढ़ने में कामयाब रही है। 1800 के शुरुआती अर्थशास्त्रियों ने एक सिद्धांत की खोज की, जिसमें बताया गया था कि अनाज की कीमतें क्यों गिर रही थीं, यह समझाने की कोशिश में कम रिटर्न का कानून है। इस सिद्धांत के क्लासिक उदाहरण में, थॉमस माल्थस ने भूमि के एक खेत और एक किसान का उपयोग किया। जैसा कि किसान खेत में अधिक श्रम जोड़ता है, उसे बेहतर उत्पादन मिलता है, लेकिन केवल एक हद तक। अंततः, उसका रिटर्न कम हो जाता है क्योंकि वह अधिक से अधिक श्रम जोड़ता है।

कई लोगों ने इस सिद्धांत को देखा और निष्कर्ष निकाला कि मानवता अनिवार्य रूप से मौत को भुला देगी। जैसे-जैसे जनसंख्या बढ़ती गई, खाद्य उत्पादन बढ़ता नहीं रहेगा। यह अब व्यापक रूप से मान्यता प्राप्त है, हालांकि, माल्थस ने कुछ महत्वपूर्ण - प्रौद्योगिकी को याद किया।

जिस तरह आपराधिक तिलचट्टे ग्रामीणों को आतंकित करने और लाभ के लिए अपनी रेत लेने के लिए चट्टानों के नीचे से क्रॉल करेंगे, यह मांग और कमी नवाचार के लिए कहेंगे।

उत्पादकता में वृद्धि से प्रौद्योगिकी मंदता के इस नियम को बहुत ही कम कर सकती है। आज की तकनीक के माध्यम से, दुनिया के ऐसे क्षेत्र जो हमेशा भोजन के शुद्ध आयातक रहे हैं वे शुद्ध निर्यातक बन रहे हैं। हाइब्रिड बीज, उर्वरक, खेती की तकनीक और कीटनाशकों ने भूमि के एक भूखंड से कम रिटर्न की लड़ाई लड़ी है और पैदावार को पहले से असंभव स्तर तक बढ़ाया है।

जिस तरह आपराधिक तिलचट्टे ग्रामीणों को आतंकित करने और लाभ के लिए अपनी रेत लेने के लिए चट्टानों के नीचे से क्रॉल करेंगे, यह मांग और कमी नवाचार के लिए कहेंगे। धन की तलाश में शानदार दिमाग और हल करने के लिए समस्याओं का समाधान मिलेगा। वास्तव में, एक संभावित समाधान के बारे में पहले से ही आ सकता है। इंग्लैंड में चार कॉलेज के छात्रों ने फिनाइट नामक एक सामग्री विकसित की है, जो रेगिस्तान रेत से बना एक ठोस विकल्प है। यह आवासीय कंक्रीट जितना मजबूत है और पिघलकर रिसाइकिल होने में सक्षम है। यह वर्तमान में सिर्फ एक प्रोटोटाइप है, लेकिन यह आशाजनक लगता है।

रेत निश्चित रूप से एक खराब होने वाला संसाधन है। अगर मानवता अपनी मौजूदा गति से इसका उपयोग जारी रखती है, तो दुनिया की आपूर्ति कम होने की संभावना होगी। हालांकि, स्थिति निराशाजनक से दूर है। तकनीक का उपयोग कई उद्योगों में कई अन्य संसाधनों के लिए अनुमानित छोरों को बदलने के लिए किया गया है - रेत किसी भी अलग नहीं होनी चाहिए।

यदि निर्माण में रेत का अधिक कुशलता से उपयोग करने का प्रयास किया गया, तो यह प्रगति का एक बड़ा पहला कदम होगा। इसके अलावा, रेत के विकल्प खोजने के लिए प्रौद्योगिकी का उपयोग एक और गेम चेंजर होगा। बस एक त्वरित इंटरनेट खोज से, यह प्रतीत होता है कि कई ठोस विकल्प पहले से ही इस आवश्यकता को भरने के लिए आगे बढ़ रहे हैं।

रेत एक सीमित संसाधन हो सकता है, लेकिन मानव मन केवल अपनी कल्पना द्वारा सीमित है। मेरे पास एक महसूस करने की तकनीक है और दृढ़ता से इस समस्या को हल करने का एक तरीका मिल जाएगा।