जब संदेह हो, तो रोबोट को दोष दें। जैसा कि फेसबुक अनुग्रह से गिर गया है और प्रचार प्रसार और राजनीतिक गुस्से को फैलाने में अपनी भूमिका को समेटने के लिए संघर्ष कर रहा है, कंपनी ने एक परिचित समाधान का प्रस्ताव दिया है:

यदि एल्गोरिथ्म विफल हो गया है, तो आइए बेहतर एल्गोरिथ्म का निर्माण करें।

अगले हैकाथॉन के लिए यह एक महान लक्ष्य है। वास्तविक परिवर्तन के लिए एक तंत्र के रूप में, हालांकि, सॉफ्टवेयर पर ध्यान केंद्रित करने की बात याद आती है।

फेसबुक की समस्याओं को अधिक डेटा या बेहतर कोड के साथ हल नहीं किया जा सकता है। वे इस तथ्य का सबसे शक्तिशाली और चिंताजनक उदाहरण हैं कि सार्वजनिक मंच के रूप में इंटरनेट विफल हो गया है।

बहुत समय पहले, वर्ल्ड वाइड वेब का नेतृत्व करने वाले वैज्ञानिकों और सॉफ्टवेयर डेवलपर्स ने सोचा था कि यह प्रकाशन और इतिहास के अधिक खुले, शिक्षित और विचारशील अध्याय की शुरुआत करेगा। लेकिन जब इंटरनेट और इसकी ऑफशूट प्रौद्योगिकियों ने कई मायनों में समाज और दैनिक जीवन में सुधार किया है, तो वे जिस तरह से लोगों के संवाद और सीखने के लिए एक अनर्थित आपदा रहे हैं।

फेसबुक को दोष देना अच्छा लगता है, लेकिन वेब के हर नुक्कड़ पर संकट स्पष्ट है। इंटरनेट सामान्य, रोज़मर्रा के मनुष्यों के साथ रेंग रहा है, जो शातिर, शून्यवादी मनोचिकित्सा में परिवर्तित हो जाते हैं, जिस क्षण वे टिप्पणी धागा में गुमनामी का एक पतला घूंघट प्रदान करते हैं। यह 1995 में ऑनलाइन संचार की प्रकृति थी, जब खगोलविद और शुरुआती-ग्रहणकर्ता क्लिफोर्ड स्टोल ने न्यूज़वील में विलाप किया:

कैकोफ़ोनी अधिक बारीकी से नागरिक बैंड रेडियो जैसा दिखता है, हैंडल, उत्पीड़न और अनाम खतरों से पूर्ण। जब ज्यादातर लोग चिल्लाते हैं, तो कम ही लोग सुनते हैं।

23 साल बाद भी उनकी बातें सच हैं।

अपने प्लेटफ़ॉर्म को अपने पूर्ववर्तियों की तुलना में कम गुमनाम बनाने के फेसबुक के प्रयासों के बावजूद, यह स्पष्ट रूप से स्पष्ट है कि लोगों को किसी कीबोर्ड या फोन पर टैप करते समय घृणा पर कोई समस्या नहीं होती है, वास्तविक समय पढ़ने के लिए अपने शब्दों के परिणामों से आराम से दूर उन्हें कई फाइबर ऑप्टिक केबल दूर। फेसबुक, अपने अधिकांश सोशल मीडिया समकक्षों के साथ, सिलिकॉन वैली की परिकल्पना के आधार पर काम करता है कि यदि सभी विचारों को स्वतंत्र रूप से वितरित किया जाता है, तो सबसे मूल्यवान व्यक्ति शीर्ष पर पहुंच जाएंगे। हालांकि, यह प्रतीत होता है कि बिना किसी विवादास्पद बिंदु के मान्य होने के बजाय, हमारे ऑनलाइन सामूहिक अनुभवों ने इसे गलत साबित कर दिया है। विचारों का बाज़ार एक ऐसा माहौल बन गया है जिसमें इंटरनेट के समतावादी, यूटोपियन लक्ष्यों को नकारते हुए लाखों लोगों को विट्रियॉल देने में कोई बाधा नहीं है।

ट्विटर, ब्लॉगर और मीडियम के संस्थापक इवान विलियम्स ने न्यूयॉर्क टाइम्स के साथ 2017 के साक्षात्कार में कहा, "मैंने सोचा था कि एक बार हर कोई स्वतंत्र रूप से बोल सकता है और सूचनाओं और विचारों का आदान-प्रदान कर सकता है, दुनिया अपने आप एक बेहतर जगह बनने जा रही है।" "मैं उस बारे में गलत था।"

शायद हम अभी भी इस असफल प्रयोग का बचाव नहीं कर रहे हैं अगर यह इतना आश्चर्यजनक रूप से लाभदायक नहीं है। फेसबुक ने विज्ञापन का आविष्कार नहीं किया, लेकिन इसने उस व्यवसाय मॉडल की कई खामियों को एक अभूतपूर्व परिमाण में बढ़ा दिया है।

अत्यधिक लक्षित भुगतान-प्रति-दृश्य विज्ञापनों की भगोड़ी वित्तीय सफलता ने सोशल एंगेजमेंट के रूप में सबसे अधिक नशे की लत डिजिटल स्लॉट मशीन का निर्माण करने के लिए सॉफ्टवेयर डिजाइन को एक प्रतिस्पर्धा में बदल दिया है। जितनी देर हम झुके रहेंगे, उतने अधिक विज्ञापन हमें दिखाई देंगे, और अधिक नेत्रगोलक एक पैसे के लिए कुछ बेचा जा सकता है। यही कारण है कि यदि आप कुछ दिनों के लिए साइन इन नहीं करते हैं तो आपको एक ईमेल मिलता है। यही कारण है कि आपके ऐप आपके नोटिफिकेशन को थ्रॉटल करते हैं, धीरे-धीरे सेकंड के बजाय मिनटों के दौरान आपकी छुट्टियों की तस्वीरों पर पसंद को वितरित करते हैं। यह आपको अधिक के लिए वापस आने के लिए एक विस्तृत हेरफेर है।

यह भी कि फेसबुक के पूर्व इंजीनियर जेफरी हैमरबैकर ने 2011 में बिजनेसवेक के साथ साक्षात्कार में कुछ और ही लिखा।

“मेरी पीढ़ी का सबसे अच्छा दिमाग यह सोच रहा है कि लोगों को विज्ञापनों पर क्लिक करने के लिए कैसे… यह बेकार है।

फेसबुक के अन्य नवाचारों की तरह, विज्ञापन प्लेटफ़ॉर्म व्यक्तियों के लिए मूल्यवान है लेकिन पैमाने पर विनाशकारी है। जनसांख्यिकीय और व्यवहार संबंधी डेटा की कंपनी की संपत्ति छोटे व्यवसाय के मालिकों को अपने आला दर्शकों को खोजने में मदद करती है, लेकिन यह शौकिया प्रचारकों के लिए एक सोने की खान भी है। प्लेटफ़ॉर्म सगाई से पैसा कमाता है - और लगता है कि कौन से विज्ञापन और लेख सबसे अधिक आकर्षक हैं? यह शांत, विचारशील, संतुलित नहीं है।

और यही हमें खबरों में लाता है। वयोवृद्ध पत्रकारों ने वेब के पहले दशक को नई तकनीक में अपने पैर की उंगलियों को अस्थायी रूप से डुबाने में खर्च किया, ठीक इसके एकमात्र गुणों पर संदेह। उन्हें कम बजट और कम मानकों के साथ फ्लाई-नाईट ब्लॉग्स द्वारा स्कूप करने का स्टिंग लगा। फिर, धीरे-धीरे लेकिन निश्चित रूप से, वे बोर्ड पर हट गए। जब तक फेसबुक खबरों के लिए एक महत्वपूर्ण स्रोत बन गया, तब तक प्रमुख प्रकाशन जोखिम को पीछे छोड़ने से बेहतर जानते थे।

फ़ेसबुक की ट्रैफ़िक की भीड़ प्रकाशनों की निचली रेखाओं के लिए फायदेमंद रही है। हालाँकि, यह व्यर्थ और अव्यवस्थित सामाजिक प्रतिक्रिया के एक हिमस्खलन के साथ-साथ एक विचारहीन "जैसे", "एक भूल" शेयर "-टैच" ने भी क्लिकबैट और सनसनीखेजवाद की ओर सर्वश्रेष्ठ प्रकाशनों को आगे बढ़ाया है।

ऐसा कोई सॉफ्टवेयर नहीं है जो टिप्पणीकारों को सम्मानजनक बहस में शामिल होने के लिए मजबूर कर सके।

एनालिटिक्स के अनुसार, लोगों को क्या पसंद है। इसका परिणाम यह है कि लेखकों और संपादकों के पास इस बात पर ध्यान देने के लिए बहुत कम रास्ते हैं कि वे क्या मूल्यवान मानते हैं क्योंकि सफलता और प्रतिष्ठा का अंतिम मध्यस्थ एक पृष्ठ दृश्य का क्षणभंगुर संतुष्टि है। अधिक समाचार, तेज समाचार और ट्रेंडियर समाचार ने जीत की राह प्रशस्त की।

इस समस्या का स्रोत डेटा सेंटर में नहीं पाया जा सकता है। एल्गोरिथ्म विफल हो गया है क्योंकि लोग सामूहिक रूप से इंटरनेट के अवैयक्तिक इंटरफ़ेस के माध्यम से ज्ञान और मानव कनेक्शन की मांग कर रहे हैं और फिर खाली हाथ आने पर गुस्सा और भ्रमित महसूस कर रहे हैं।

ऐसा कोई सॉफ्टवेयर नहीं है जो टिप्पणीकारों को सम्मानजनक बहस में शामिल होने के लिए मजबूर कर सके। पे-पर-व्यू विज्ञापन बिक्री के लिए ब्याज की व्यापक उलझनों और विकृत प्रोत्साहन को खत्म करने के लिए कोई ऐप नहीं है। किसी भी कीमत पर ध्यान देने के लिए clickbait और बहकावा देकर संपादकीय तल पर एक दौड़ में समाचार संगठनों को प्रतिस्पर्धा करने से रोकने के लिए कोई उपप्रधान नहीं है।

कोई फर्क नहीं पड़ता कि हम कितनी अच्छी तरह से कोड करते हैं, कोई फर्क नहीं पड़ता कि हम वास्तविकता को कैसे अनुकरण और संवर्धित करते हैं, हमारे दिमाग और शरीर अभी भी जानते हैं कि हम एक स्क्रीन पर जो अनुभव करते हैं वह एक महत्वपूर्ण लेकिन अस्पष्ट तरीके से वास्तविक नहीं है। लोग वास्तव में वहां नहीं हैं, इसलिए हम उनसे नफरत करते हैं। अनुमोदन वास्तविक नहीं है, इसलिए यह वास्तव में संतोषजनक नहीं है। और यदि हम किसी मित्र को ऑनलाइन बनाने का प्रबंधन करते हैं, तो हम IRL से मिलने के लिए कितना अलग हो सकता है, इस बारे में कल्पना नहीं कर सकते हैं। (हां, "वास्तविक जीवन में" के लिए एक संक्षिप्त रूप है)

एल्गोरिथ्म को ट्वीक करें जो आप चाहते हैं। यह एक अच्छी किताब, एक स्वस्थ बहस या एक ईमानदार दोस्ती के लिए एक योग्य विकल्प नहीं होगा। जब तक हम दुनिया के साथ अपनी बातचीत को आकार देने के लिए सॉफ़्टवेयर पर भरोसा करते हैं, तब तक जीवन एक निराशाजनक, अराजक, अनंत स्क्रॉल होगा।